A Colômbia está pegando fogo. Atualmente é um dos países com maior número de mortes por covid-19, ocupando o quarto lugar na região depois dos Estados Unidos, Brasil e México, tendo até o momento apenas 3,5% da população totalmente vacinada e fazendo parte de países que se recusam a apoiar o pedido de liberação de patentes de vacinas. É também o país que em 2020 tinha 42,5% da sua população em situação de pobreza monetária e 15,1% em extrema pobreza monetária. A estes dados mínimos, mas reveladores, podemos acrescentar que, após a assinatura do acordo de paz de 2016, entre 700 e 1.100 defensores dos direitos humanos foram assassinados (os números variam entre ONGs e instituições governamentais). As áreas que antes eram domínio das FARC-EP estão agora em disputa por diferentes grupos armados ilegais, que não só buscam interesses econômicos (tráfico de drogas, mineração ilegal), mas também trazem consigo um horrível e sangrento interesse no controle da população civil, afetando gravemente o tecido social, fazendo com que esta seja apenas a ponta do iceberg do novo panorama que atravessa o país.

É neste contexto, e após quase 3 anos sob o governo de uma direita que se opõe ao acordo de paz que, em meio a uma pandemia que já matou milhares de pessoas, os trabalhadores saíram às ruas para levantar sua voz contra uma anunciada reforma tributária que buscava, na lógica do governo, arrecadar 23 trilhões de pesos (algo próximo a 6.300 milhões de dólares) para melhorar as finanças públicas e financiar programas de assistência social. Embora seja verdade que o país precisa melhorar seu sistema tributário, essa reforma propôs aumentar o número de pessoas declarando e pagando imposto de renda com o aval, visão e arcabouço conceitual do Fundo Monetário Internacional (FMI).

Levantar a ideia de que mais pessoas se encarregam de tributar e financiar as despesas do Estado, em tese, não soa desarrazoado, aliás, levaria a pensar que seriam as pessoas com rendimentos elevados que pagariam mais impostos tendo em conta os princípios de progressividade, equidade e eficiência tributária consagrada na Constituição Política da Colômbia. Mas, segundo dados do Banco Mundial, a Colômbia é um dos países mais desiguais da América Latina (o índice GINI é de 51,3), refletindo uma política fiscal inadequada e regressiva que permite uma alta concentração de renda e riqueza, ocasionando, portanto, menor desenvolvimento, levando em conta que a renda e a riqueza permanecem nas mãos de uma porcentagem muito pequena da população. A reforma proposta se somaria ao longo e complexo sistema tributário do país, que não reflete uma verdadeira política progressista e está repleto de benefícios fiscais voltados para pessoas com maior renda.

Podemos afirmar que a partir de 2016 os trabalhadores inundaram as ruas e praças da Colômbia exigindo a defesa da paz e o cumprimento dos acordos, a proteção das lideranças sociais e a solidariedade com os assassinados, bem como a rejeição às propostas para modificar os regimes previdenciário, trabalhista e tributário. Assim, nos últimos 5 anos, a Colômbia viu suas ruas comandadas por jovens, mulheres, indígenas, afro, professores, aposentados e estudantes que geraram eventos inusitados, como testemunhar uma das maiores manifestações no país desde os anos 1970 como a que foi realizada em 21 de novembro de 2019 (21N). Graças a este empoderamento popular, e apesar da pandemia covid-19, a Colômbia marchou novamente de 9 a 21 de setembro de 2020 para protestar contra o abuso policial, a má gestão do governo em face da crise econômica e social causada pela pandemia e para levantar uma voz que diz “basta” aos os massacres no país, que não tiveram trégua apesar das medidas de confinamento. Em particular, é necessário destacar a Minga do Sudoeste Colombiano ocorrida em outubro de 2020, liderada por organizações indígenas e que emocionou por seus lemas e sua coragem, conseguindo mobilizar grande parte da sociedade em torno de suas demandas após sua passagem pelo país, obtendo a opinião favorável de milhões de pessoas que os receberam calorosamente em cada cidade durante a sua passagem pela capital.

Nesse cenário, o povo decidiu, a partir de 28 de abril (28A) de 2021, marchar contra a reforma tributária e o governo indolente. A repressão às forças policiais é brutal. A agitação pública tem sido objeto de estigmatização e repressão por parte das forças públicas, o que levou diferentes organizações de direitos humanos a registrar entre 28 de abril e 5 de maio um total de 1.708 casos de violência policial, 381 vítimas de violência física policial, 31 mortes (em processo de apuração), 1180 prisões arbitrárias contra os manifestantes, 239 intervenções violentas por parte das forças públicas, 31 vítimas de agressão visual, 110 casos de disparos de arma de fogo pela polícia e 10 vítimas de violência sexual pelas forças públicas/ Da mesma forma, a Ouvidoria (a figura do ombudsman na Colômbia) indicou que 87 denúncias foram registradas por supostos desaparecimentos durante os protestos contra a Greve Nacional de 28A.

O que começou como forte oposição a uma reforma impopular e a um ministro da Fazenda que desconhecia o valor de uma dúzia de ovos (e em geral de toda a cesta básica), escalou ao ponto de não só conseguir que a reforma seja retirada no Congresso e que o referido ministro renuncie, mas o presidente da república Iván Duque Márquez propôs um espaço de diálogo com diferentes setores da sociedade civil, um diálogo que até agora parece ser apenas entre as elites do país, de cima, e nunca de baixo. As organizações sociais sabem por experiência própria que nada de bom se espera deste governo, mas como sempre fizeram, não recusam o diálogo. A primeira vitória do movimento cidadão nas ruas sobre a retirada da reforma não veio de forma pacífica ou gratuita. Além dos dados coletados pelas ONGs do país, o presidente Duque anunciou a militarização do país antes de ceder ao clamor social. Desde 1º de maio, as redes sociais e as ruas colombianas viram o horror de uma implantação militar típica de um estado ditatorial de exceção, com a polícia atirando contra manifestantes pacíficos e desarmados. Esta foi talvez a resposta mais violentamente repressiva em tempos de pandemia em todo o mundo.

Particularmente em Cali, os protestos tiveram uma intensidade muito especial devido à mobilização de organizações indígenas após o cruel assassinato de Sandra Liliana Peña, uma governadora indígena de apenas 35 anos que propôs a recuperação dos saberes tradicionais e rejeitou a presença de todos os sujeitos armados em seu território. Esta cidade é o segundo centro urbano mais negro da América do Sul, cheio de contradições e lutas, e que viu seu povo reprimido da forma mais aberrante possível. A situação é tal que, em meio a um pacífico encontro transmitido ao vivo nas redes sociais, o grupo de choque pode ser visto marcando presença para dispersar a manifestação, causando a morte de um jovem diante de mais de 1.000 espectadores que assistiam pela internet. De Siloé, uma comuna (favela) de Cali, também foi relatado que durante a noite de 4 de maio não foi possível acessar o serviço de internet na área.

A fraca resposta à violência policial por parte de instituições colombianas (administrativas e judiciais) resultou em civis armados ameaçando (e às vezes atirando em) manifestantes sob a ideia de que eles são “vândalos” e “terroristas”. Em Cali, os estudantes circularam o seguinte “diálogo”: “Temos 25.000 armas”, gritou um homem vestido de branco em seu caro caminhão estacionado em frente à Universidad del Valle (Univalle). “Temos uma das melhores bibliotecas do país”, respondeu um aluno. Em Pereira, o prefeito promoveu uma “frente comum” que incluiu membros da segurança privada, exército e polícia para “restaurar a ordem e a segurança do cidadão”, resultando em um jovem ferido a oito balas e morrendo em um hospital naquele cidade.

Para onde vai a Colômbia?

Esta questão é importante para a Colômbia, mas além da Colômbia, parece que vejo nos eventos recentes no país o embrião de muito do que acontecerá no continente e no mundo nas próximas décadas. Claro, cada país tem sua própria especificidade, mas o que acontece na Colômbia parece anunciar o pior dos cenários que identifiquei em meu livro recente sobre o período pós-pandêmico (O Futuro Começa Agora: Da Pandemia à Utopia. Madrid: Akal . 2021). Esse cenário consiste na negação da gravidade da pandemia, na política de sobrepor a economia à proteção da vida e na obsessão político-ideológica de voltar à normalidade mesmo quando a normalidade é um inferno para a grande maioria da população. As consequências da pandemia não podem ser paradas magicamente pela ideologia dos governos conservadores, a crise social e econômica pós-pandemia será muito grave, especialmente porque se acumula com as crises que antecederam a pandemia. Portanto, será muito mais sério. As políticas de ajuda emergencial, ainda que deficientes, aliadas ao abrandamento económico provocado pela pandemia, vão provocar um enorme endividamento do Estado e o agravamento da dívida será uma causa adicional para cada vez mais austeridade. Os governos conservadores não conhecem nenhum outro meio de lidar com os protestos pacíficos dos trabalhadores contra a injustiça social além da violência repressiva. É assim que eles vão responder e a mensagem incluirá a militarização crescente da vida cotidiana, que envolve o uso de força mortal projetada para inimigos externos. A já evidente degradação da democracia se aprofundará ainda mais. Até que ponto o mínimo democrático que ainda existe entrará em colapso, dando origem a novos regimes ditatoriais?

Este cenário não é uma especulação irreal. Um relatório recente do FMI faz a mesma previsão. Os autores Philip Barrett e Sophia Chen afirmam que as pandemias podem ter dois tipos de efeitos na agitação social: um efeito atenuante, suprimindo a possibilidade de causar distúrbios por interferir nas atividades sociais, bem como um efeito oposto que aumenta a probabilidade de desconforto. Social e conseqüentemente, distúrbios ou protestos são gerados conforme a pandemia enfraquece. O que eles não dizem é que os protestos serão motivados pelas mesmas políticas que o FMI e as agências financeiras promovem em todo o mundo. O mundo em que vivemos é tão hipócrita que o FMI ignora ou esconde as consequências de suas diretrizes. O povo colombiano merece e precisa de toda solidariedade internacional. Não tenho certeza se eles terão isso abertamente de agências internacionais que afirmam promover os direitos humanos, apesar do fato de que estes estão sendo violados de forma tão grave na Colômbia. Imaginemos por um momento que o que está acontecendo na Colômbia esteja acontecendo em Caracas, na Rússia ou em qualquer outra parte do mundo declarada não amiga dos Estados Unidos. Certamente a OEA, o Alto Comissariado da ONU e o governo norte-americano já estariam em campo para denunciar os abusos e propor sanções aos governos infratores. Por que a suavidade nos comunicadores lançados até hoje? Ninguém pode negar que a Colômbia é o melhor aliado dos Estados Unidos na América Latina, sendo o país que se ofereceu para instalar sete bases militares estadunidenses em seu território (situação que felizmente não ocorreu devido à intervenção do Tribunal Constitucional). As relações internacionais vivem atualmente o momento mais escandaloso de hipocrisia e parcialidade: só os inimigos dos interesses norte-americanos cometem violações dos direitos humanos. Não é novo, mas agora é mais chocante. As agências multilaterais rendem-se a esta hipocrisia e preconceito sem qualquer vergonha. Os colombianos, sim, podem esperar a solidariedade de todos os democratas do mundo. A esperança reside na sua coragem e na nossa solidariedade. O neoliberalismo não morre sem matar, mas quanto mais mata, mais morre. O que está acontecendo na Colômbia não é um problema colombiano, é nosso problema, dos democratas do mundo.

No momento, as manifestações na Colômbia não estão próximas do fim e apesar do fato de que apenas uma semana se passou desde que começaram, devemos insistir em superar o medo que ronda as ruas do país e insistir na esperança de um futuro promissor, mais justo e em paz, para um país que quis pôr fim a um conflito de mais de 50 anos através de um acordo que morre nas garras do capitalismo abissal.

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